Communions à  la Cathédrale d’Assen

Le mythique circuit néerlandais est prêt pour accueillir les pèlerins des Championnats du Monde FIM de MotoGP, 250cc et 125cc. Dans les trois catégories, la messe est loin d’être dite. MotoGPLa septième manche du Championnat du Monde FIM MotoGP 2009 fournira une nouvelle occasion à Valentino Rossi de mettre la pression sur ses concurrents lors de l’une des épreuves les plus populaires du calendrier, le TT Assen Alice. Rossi avait réalisé sa pire performance sur la piste d’Assen l’an dernier en chutant en début de course et en terminant onzième. L’italien compte néanmoins de nombreuses victoires sur ce circuit dans les trois catégories – dont quatre dans la catégorie reine. Suite au fantastique duel de Barcelone qui l’avait opposé à son coéquipier chez Fiat Yamaha, Jorge Lorenzo, Rossi tentera de maintenir sa cadence avec une autre victoire, et sait très bien que Lorenzo et Casey Stoner du team Ducati Marlboro – qui sont à égalité avec l’Italien avec 106 points en tête du classement général – feront tout pour l’en empêcher. Lorenzo a lui aussi un bon palmarès à Assen puisqu’il s’y est imposé en 250cc et 125cc. Vaincu par Rossi pour seulement 0″095 à domicile lors du dernier Grand Prix, le jeune Espagnol aura l’occasion de se venger ce week-end sur sa piste préférée. Vainqueur aux Pays-Bas l’an dernier, Stoner sera probablement l’un des prétendants à la victoire après sa courageuse performance en Catalogne, lors de laquelle il avait décroché la troisième place alors qu’il avait été malade tout au long du week-end. Andrea Dovizioso du team Repsol Honda a manqué le podium pour quelques fractions de seconde lors des trois dernières courses, et l’Italien sera donc à l’affût de la moindre erreur de l’un des trois leaders à Assen. Deux points derrière son coéquipier dans le classement général, Dani Pedrosa devrait être plus en forme qu’à Barcelone où il avait terminé en sixième position malgré une douloureuse blessure à la hanche qu’il avait contractée durant la manche précédente au Mugello. Le vétéran américain Colin Edwards occupe actuellement la sixième place du classement général et sera de retour sur un circuit où il avait vécu un cauchemar en 2006 en manquant la victoire dans le dernier virage. Edwards était septième à Barcelone et semble être en pleine forme pour les prochaines courses. Les Italiens Marco Melandri (Hayate Racing) et Loris Capirossi (Rizla Suzuki), le Français Randy de Puniet (LCR Honda) et Chris Vermeulen, le coéquipier australien de Capirossi, complètent le top dix à l’approche de la septième manche de la saison 2009 et tenteront de gagner d’importants points ce week-end à Assen. Les pilotes Suzuki auront une seconde opportunité d’utiliser le nouveau moteur 800cc de la GSV-R qu’ils avaient mis à l’épreuve une première fois à Barcelone mais qu’ils n’avaient pas pu utiliser pour les essais post-GP, tandis que les autres teams continueront de travailler sur les nouvelles pièces qu’ils avaient reçues pour l’occasion. 250ccLes pilotes de la catégorie 250cc se préparent pour la septième manche de la saison 2009 qui aura lieu cette semaine aux Pays-Bas, et bénéficieront d’une courte pause lorsque le MotoGP se rendra à Laguna Seca, avant les épreuves du Sachsenring et de Donington Park qui se succéderont fin juillet. Le TT Assen Alice sera une épreuve cruciale dans la course au titre et Alvaro Bautista est pour l’instant le principal prétendant à la victoire dans le Championnat du Monde avec quatre podiums et deux victoires depuis le début de la saison. Le pilote du team Mapfre Aspar – qui s’était imposé à Assen l’an dernier – a remporté une superbe victoire devant son public à Barcelone, avec plus de sept secondes d’avance sur son premier poursuivant, Hiroshi Aoyama. Bautista a 12 points d’avance sur le Japonais, ce dernier comptant une victoire et deux podiums à son actif cette saison. Le pilote du team Scot Honda n’est jamais monté sur le podium aux Pays-Bas et avait terminé en sixième position l’an dernier. L’autre Espagnol Héctor Barbera était troisième à Barcelone derrière Bautista et Aoyama et occupe également la troisième place dans le classement général, juste devant l’Italien Mattia Pasini, quatrième lors de la dernière course et quatrième au général. Le champion du monde Marco Simoncelli n’est que cinquième suite à son abandon en Catalogne et compte désormais 47 points de retard sur Bautista, et devra donc rapidement progresser afin de défendre son titre. Derrière Simoncelli, Thomas Luthi, Raffaele de Rosa, Héctor Faubel, Roberto Locatelli et Jules Cluzel complètent le top dix. 125cc Actuellement en tête du Championnat, Julian Simon devrait être impatient de se rendre aux Pays-Bas pour oublier son cauchemar de Barcelone. Bien que l’Espagnol soit reparti de Catalogne avec 1,5 point d’avance sur Bradley Smith, son coéquipier chez Bancaja Aspar, la course de Simon s’est conclue sur un fiasco total lorsqu’il laissa filer la victoire en célébrant son triomphe un tour trop tôt, avant que la photo finish adjuge la troisième place à Sergio Gadea, alors que les deux pilotes avaient franchi la ligne d’arrivée au coude à coude. Sa force de caractère et son excellent niveau depuis le début de la saison devraient néanmoins lui permettre de rebondir à Assen. Le pilote britannique Smith, peu performant lors du dernier GP, sera lui aussi un prétendant à la victoire, et tentera de reprendre la tête du classement général à son coéquipier. De retour dans la course au titre, Iannone (Ongetta Team I.S.P.A.) a largement profité de l’erreur de Simon à Barcelone pour remporter sa troisième victoire cette saison. L’Italien compte 12,5 points de retard sur le leader de la catégorie, et devrait être aux avant-postes aux Pays-Bas. Derrière le top trois, les Espagnols Gadea (Bancaja Aspar) et Nico Terol (Jack & Jones) sont aussi en grande forme et lutteront de nouveau pour le podium samedi.

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